UN POINT D’HONNEUR

COMMENT TROIS INSULTES ONT POUSSÉ ARMAN GURARSLAN À MONTER AU SOMMET

PAR SUE DICKENS

Lorsque le futur mousquetaire D’Artagnan arrive dans le Paris du XVIIe siècle, sa carrière légendaire commence mal. Il reçut trois insultes des membres les plus célèbres de la compagnie – Porthos, Athos et Aramis – et accepta de régler chacun d’eux par des duels. Heureusement pour les Français, et pour les amateurs de romans d’aventures partout, d’Artagnan et les trois mousquetaires ont tous survécu.

Comme D’Artagnan, la carrière d’Arman Gurarslan a commencé par trois gifles proverbiales au visage – et bien qu’il n’ait pas tenté de régler le différend par l’épée, elles l’ont encouragé à prendre son destin professionnel en main et à fonder son entreprise, Arslan Automotive. La première atteinte à sa dignité remonte à la fin des années 1960. Tout juste sorti de l’université, Gurarslan avait accepté un poste de stagiaire chez Sears Canada, dans l’espoir d’obtenir une promotion à un poste de gestionnaire. Malheureusement pour Gurarslan, il n’a pas été choisi pour un homme avec moins d’expérience et de talent – un homme qui était le fils d’un conseiller municipal d’Ottawa. « La gifle numéro un a été un signal d’alarme », a dit Arman. « J’ai réalisé que toutes les promotions n’étaient pas fondées sur le mérite. La deuxième gifle s’est produite peu de temps après.

Ayant un département à gérer dans un nouveau magasin d’Ottawa, Gurarslan s’est consacré à ce rôle et a rapidement obtenu les meilleurs résultats de vente dans tous les magasins Sears au Canada. On m’a félicité et on m’a promis une augmentation avec une promotion au siège social », se souvient Gurarslan.

«L’augmentation est arrivée, et c’était 10 $ de plus par semaine pour ce que j’avais accompli.” C’est alors que Gurarslan a décidé qu’il voulait être indépendant et posséder une entreprise, ne dépendant de personne pour lui faire un chèque de paie.

«C’était la deuxième gifle ! » explique Gurarslan. «Je savais qu’aucun employeur ne me paierait ce que je pensais valoir. » Avec son diplôme en commerce et sans capital de démarrage ni expérience commerciale, Gurarslan savait qu’entrer dans la distribution automobile serait une bataille difficile. En 1969, lorsqu’on lui a offert la chance de travailler comme camionneur pour Snap-On, Gurarslan a sauté sur l’occasion, même s’il lui manquait environ 10 000 $ pour acheter l’équipement minimum requis. Pour compenser la différence, Gurarslan a vendu sa bien-aimée Ford Cortina, mais ce n’était pas suffisant.

«J’ai négocié », dit Gurarslan. « Snap- On a accepté de me laisser les outils en consignation. » En maintenant sa position parmi les 10 meilleurs concessionnaires au pays, il a économisé suffisamment d’argent pour démarrer sa propre entreprise indépendante et, en 1976, il a quitté Snap-On.

«J’ai établi leur concurrent ontarien dans la province de Québec, dit M. Gurarslan. «Soudain, j’étais en train de gérer toute l’opération. » Pendant que le sens des affaires de Gurarslan l’aidait à bâtir une entreprise saine. Il avait trouvé un moyen d’acquérir D.A. McNulty de Toronto, un distributeur national bien établi dont le propriétaire avait connu des difficultés financières. Avec quelques manoeuvres d’affaires intelligentes, il a pratiquement éliminé l’intérêt des autres qui voulaient acheter et a négocié sa voie pour devenir le distributeur national de certaines des premières lignes au Canada. Tout semblait aller trop bien. Peu de temps après avoir porté son entreprise sur la scène nationale, un fournisseur concurrent a convaincu Arman de passer à sa marque de filtres à peinture. Mais Gurarslan avait été joué – juste après avoir repris la marque, l’entreprise a lancé un programme d’expédition directe, et son entreprise naissante a été complètement abandonnée.

« Et bien, je me suis toujours dit que les gens tenaient parole et faisaient des affaires en se serrant la main, tout en préservant leur réputation », dit M. Gurarslan. « C’est alors qu’il s’est rendu compte que tout le monde en affaires n’est pas honnête. C’était une dure leçon, mais elle a certainement été apprise. » Bien que la vengeance soit un plat qu’il vaut mieux servir froid, Gurarslan a décidé qu’il devait aussi être préparé frais. Plutôt que d’opter pour un filtre à peinture compétitif, il a décidé de lancer le sien sur le marché en 1982.

En collaboration avec le centre de recherche industrielle du gouvernement, il a rapidement mis la technologie de pointe au service de ses clients, ce qui lui a permis de reconquérir le marché. Il a également frappé le fournisseur au niveau international, la plupart de ses distributeurs européens ayant décidé de vendre son produit à la place. Ce ne serait pas la victoire finale de Gurarslan. Au cours des trois décennies et demie qui ont suivi l’arrivée de ce premier tamis, son entreprise s’est développée pour fournir différents produits automobiles dans plus de 35 pays à travers le monde – de Taiwan et la Corée du Sud aux États-Unis, au Mexique et dans toute l’Europe.

«Depuis, nous avons lancé de nombreuses premières au Canada. Premier à introduire le ponçage sous vide, premier à introduire le masquage plastique, premier à introduire le système de mesure 3D de fabrication canadienne, parmi bien d’autres premières. » «C’est alors qu’il s’est rendu compte que tout le monde en affaires n’est pas honnête. C’était une dure leçon, mais elle a certainement été apprise. »

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