HAROLD LE GRAND

HAROLD’S AUTO BODY CÉLÈBRE 46 ANS DE RÉPARATION DE CARROSSERIE FONDÉE SUR DES PRINCIPES

PAR SUE DICKENS

De temps à autre, Harold Fjellstrom, qui a fondé Harold’s Auto Body à Edmonton en 1973, vient voir comment va l’entreprise familiale. «Les choses ont beaucoup changé, mais les bases de la réparation de carrosserie automobile et de l’entreprise demeurent les mêmes.

Nous aidons les gens à se sortir d’une mauvaise situation – nous réparons leur véhicule et de prendre soin de nos clients. » Après une décennie et demie de retraite, il sait que l’entreprise est entre les mains de deux de ses enfants, Cameron Fjellstrom et Michelle Dupuis. Tous deux partagent sa conviction que le succès ne se résume pas à un dur labour – mais un engagement à faire un effort supplémentaire, tant pour les employés que pour les clients.

Pour sa fille aînée, Michelle, cette leçon a été appris très tôt. «En grandissant, nous n’avions pas grandchose, mais papa trouvait toujours un moyen de faire en sorte que les choses fonctionnent », dit Michelle. «À l’époque, mon père travaillait pour d’autres personnes. Il assumerait des responsabilités en dehors de son propre travail de débosseleur, comme la rédaction de devis pour d’autres entreprises. »

En 1973, alors qu’elle n’avait que 11 ans, son père a pris un énorme risque en fondant Harold’s Auto Body, un immeuble de 3 000 pieds carrés à Edmonton, en Alberta. «Je ne voulais plus travailler pour personne d’autre. J’aimais ce que je faisais, et j’étais bon à ça, mais je n’aurais pas pu le faire seul. » Harold a dit. Avec tout ce qui était en jeu, la famille s’est réunie pour s’assurer que le projet décolle avec succès.

«Ce n’était pas seulement mon père. Ma mère Lorraine, son frère et son oncle Norm[Fjellstrom] y étaient ensemble, explique Michelle. «En travaillant ensemble, ils ont réussi à conclure un marché avec Allstate Insurance, et à partir de là, les affaires ont commencé à tourner. » Harold est particulièrement reconnaissant envers sa femme, Lorraine, qui a travaillé sans relâche avec lui.

«Quand on a commencé, j’ai dû avoir ma carte de crédit femme tout le temps dans le coin. Je ne pouvais pas répondre au téléphone et faire des devis. Nous les avons écrites toute la journée et tout était fait à la main», dit Harold.

Malheureusement pour les Fjellson, l’augmentation des affaires a rapidement montré que l’installation limitée était trop petite pour leur permettre de rester en activité. En 1978, quelques années seulement après le début de leurs activités, ils ont décidé de prendre un autre gros risque : investir dans une expansion majeure. Cette fois, cependant, Harold voulait s’assurer que ses installations seraient adaptées aux besoins d’un réparateur automobile en pleine expansion.

«Papa a trouvé un terrain tout près dans les parcs à bestiaux d’Edmonton et par la suite. défricher la terre, il a dressé un plan d’urbanisme et a construit sa propre vision de son magasin. Alors il est allé voir l’ingénieur et l’architecte qui a fourni les plans appropriés », a dit Michelle.

Bien qu’Harold ait commandé une grande partie des travaux à un cabinet d’architectes, il a réussi à réduire les dépenses en construisant des édifices à l’état pur tout ce qu’il pouvait. Ces efforts ont rapidement porté fruit et l’entreprise s’est trouvée en plein essor. «Tout d’un coup, nous avons eu un grand magasin et papa continuait d’embaucher des gens», a dit Michelle.

A leur point culminant, ils avaient au moins 20 employés – on est loin des trois avec lesquels ils ont commencé. Alors qu’elle était étudiante au secondaire et qu’elle travaillait à temps partiel au bureau, Michelle a acquis une toute nouvelle perspective en voyant son père le voir embaucher et interagir avec un effectif en pleine expansion. «Quand papa a envisagé d’embaucher quelqu’un, il s’est assuré qu’il partageait ses valeurs morales comme lui-même », explique Michelle.

Dans les mois qui ont suivi, Michelle a pris note de l’approche de son père. Elle a vu comment il a réussi à faire ressortir le meilleur de ce qu’il y avait de mieux. ses employés en les traitant avec respect. Elle a prêté attention au dévouement qu’il accordait à ses clients et à la façon dont ils le récompensaient par une clientèle fidèle.

«Papa tenait vraiment à ses employés au point de les traiter comme si c’était sa famille », dit Michelle. “Quand ils luttaient, il s’assurait d’être là pour eux. » Elle a pris ces leçons à coeur joie- qu’elle ne s’attendait pas à être dans sa vie position. Comme beaucoup d’enfants de l’établissement Michelle avait grandi en voyant à quel point les affaires pourraient être dures.

«En grandissant, ma mère et mon père je rentrais à la maison la nuit et je les entendais parler de tous leurs problèmes et de toutes leurs préoccupations. Après avoir toujours entendu parler de ce que c’était. Je ne voulais rien avoir à faire avec le carrossier ! » Après l’école secondaire, Michelle a fréquenté l’école Institut de technologie du Nord de l’Alberta (NAIT), où elle a étudié la comptabilité et les finances. Après l’obtention de son diplôme, elle seragan une carrière dans un important cabinet comptable du centre-ville d’Edmonton. Mais le destin avait d’autres des projets pour Michelle.

En 1981, peu après que Norm eut quitté Edmonton pour un nouveau poste à Saskatoon, son père a eu des problèmes de santé. Harold a appelé sa fille pour lui demander si elle avait n’a jamais envisagé de travailler avec lui. Michelle hésitait au début, mais s’est rendu compte que, si l’Assemblée de l l’entreprise familiale était de survivre, elle n’avait pas de mais de s’impliquer.

Au cours des années suivantes, Harold a commencé à compter de plus en plus sur Michelle. En 1985, on a décidé qu’il fallait procéder à un deuxième agrandissement d’envergure pour agrandir la cabine de peinture de l’atelier, et c’est Michelle, et non Harold, qui serait responsable du succès du projet. Bien que Brad, l’enfant cadet d’Harold, n’ait jamais été attiré par le travail dans le domaine de la réparation de collisions, son cadet, Cameron, partageait la passion de Harold pour le travail avec les véhicules. Contrairement à ses frères et soeurs plus âgés, Cameron, qui a dix ans de moins que Michelle, avait grandi à une époque où l’entreprise était florissante.

En se joignant à l’équipe en 1990, il s’est rapidement rendu compte qu’il avait une passion pour le travail pratique. «J’aime la sensation de faire réparer une voiture correctement. » Cameron a dit. «C’est merveilleux de savoir que nous avons fait tout ce que nous pouvions pour fournir une voiture sûre et bien assemblée. »

Au cours des quinze années suivantes, les frères et soeurs sont devenus une équipe formidable, à la hauteur des principes de leur père. Contrairement à de nombreux frères et soeurs dont les différences rendent le travail en commun difficile, Cameron et Michelle disent que leurs approches se complètent les uns les autres.

«Nous sommes très différents, » dit Michelle. «Cameron a étudié les arts industriels et était un homme très pratique, un homme à tout faire, tout comme notre père. » «En fin de compte, nous visons tous la même chose : envoyer des clients chez eux en sécurité et heureux. Nous sommes tous les deux nécessaires pour que cela fonctionne», a-t-il dit. «Je ne pourrais jamais faire le travail de Michelle et comme elle dirait la même chose du mien ! »

Lorsqu’il a décidé de prendre sa retraite en 2003, Harold était certain que l’entreprise était entre de bonnes mains. Les années qui ont suivi lui ont donné raison. Nous sommes forts de 46 ans en ce moment, a dit Michelle. «Notre loyauté envers le personnel, les fournisseurs et nos clients est une part importante de ce succès durable. » Comme leur père, Michelle et Cameron entretiennent des liens étroits avec leurs employés. Au sein de l’équipe de 12 personnes, certaines sont restées au sein de l’entreprise pendant des décennies – la directrice des pièces, Lori Petraschuk, s’y étant jointe dans les années 1980.

«Elle est ici depuis 32 ans et c’est une vraie perle», a dit Michelle. «Nous avons tellement de chance de travailler avec elle et tant d’autres gens merveilleux. » Mais il n’y a pas que les employés qui sont restés dans l’entreprise au fil des décennies. Les clients sont également restés fidèles.

«Il n’y a pas de secret dans ce que nous faisons, c’est ce que nous avons toujours fait. Nous répondons aux besoins et aux exigences de nos clients et le faisons à l’ancienne », explique Michelle. «Quand les gens pleurent après un accident, je leur fais un câlin, je prends un café avec eux et je leur dis qu’on peut aider à améliorer les choses. » Bien que l’approche soit peut-être démodée, elle est efficace. Aujourd’hui, bon nombre des clients sont les enfants et les petits-enfants de clients de longue date – un fait qu’Harold trouve extrêmement touchant. «Je suis si fière de Michelle et Cameron, » Harold dit. «Ils sont plus qu’une simple vie à mon héritage. »

 

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