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BASSEM HIJAZI CONSTRUIT UN POINT DE REPÈRE LOCAL AVEC SIMPLICITY CAR CARE MONTRÉAL NORD

PAR MAX REID

Il y a peu de choses qui influencent le cours de notre vie autant que les impressions laissées par la famille.

Peu de choses influencent autant les endroits où nous vivons, les occasions que nous saisissons ou non, et même l’endroit où nous sommes enterrés, que la famille. La famille et l’amour qu’elle peut apporter peuvent servir d’étincelle pour certaines des plus grandes décisions que l’on prend dans la vie.

Dans le cas de Bassem Hijazi, ce qui semblait initialement être la décision de mettre ses rêves en attente s’est avéré être l’un des meilleurs choix qu’il n’ait jamais fait.

« Je n’avais pas du tout l’intention de travailler dans l’industrie automobile », a déclaré Bassem, au téléphone avec Collision Québec. « Je travaillais dans la vie nocturne montréalaise; clubs, bars, restaurants. J’avais l’intention d’ouvrir mon propre restaurant éventuellement. » Cependant, à un certain moment, Bassem a vu que son père avait du mal à garder la tête hors de l’eau au travail.

« Mon père gagnait bien sa vie à l’époque, mais il n’y avait que lui et son ami. Ils n’étaient que deux à travailler dans l’atelier et ils s’en sortaient très bien, mais à un certain moment, avec tous les changements, les choses sont devenues difficiles», a déclaré Bassem.

« J’ai dû considérer que c’est ce qui nourrit notre famille, donc je dois aller l’aider. » Riad, le père de Bassem, est un carrossier de la vieille école qui a débuté dans une industrie bien différente de celle d’aujourd’hui. Le travail technique est une seconde nature pour lui, avec 25 ans d’expérience à son actif et 15 ans à la tête de son propre atelier, mais les barrières de la langue et de la bureaucratie se sont révélées un défi de taille.

« Mon père parle très bien français, mais il est de l’ancienne génération », explique Bassem. « Il a immigré du Liban avec ma mère il y a presque 30 ans maintenant. Sa capacité de lire et d’écrire en français et en anglais n’est pas très bonne, il ne pouvait donc pas gérer toute la paperasse. » Pour Bassem, le monde de l’automobile et son éducation vont de pair, même s’il a rapidement appris qu’il avait des compétences légèrement différentes de celles de son père.

« J’ai quitté l’école et j’ai commencé à travailler avec lui, mais je ne trouvais pas ma place dans l’atelier de production. Il m’a alors dit : Tu sais quoi, Bas, tu devrais suivre les cours pour devenir évaluateur. » Malgré l’appel de la célèbre vie nocturne de Montréal, Bassem s’est attelé à la tâche en sachant qu’il avait les moyens de mettre ses compétences à profit et d’obtenir des résultats; et il les a obtenus.

« J’ai quitté l’école et j’ai commencé à travailler avec mon père dans son usine, mais je ne trouvais pas ma place dans l’atelier de production. Alors, il m’a dit : Tu sais quoi, Bas, tu devrais suivre les cours pour devenir évaluateur. »
– Bassem Hijazi, propriétaire, Simplicity Car Care Montréal Nord

« Après moins d’un an, nous avons décidé d’ouvrir la deuxième installation, qui est ma boutique. Nous sommes en activité depuis 2017 et les affaires vont très bien. » Bassem affirme que le temps qu’il a passé à servir les clients dans des bars et des restaurants lui donne un avantage pour gérer un atelier de carrosserie animé tout en gardant le sourire pour les clients.

« L’idée de travailler sous pression ne me faisait pas peur; quand vous travaillez comme serveur, vous devez être capable de gérer cette pression, et les bousculades. Mon expérience m’a aidé à gérer beaucoup de pression tout en offrant un bon service à la clientèle », a déclaré Bassem. Les relations nouées par son père, qui travaillait dans le secteur, et celles qu’il a nouées avec son école ont également permis à Bassem d’intégrer des équipements et des méthodes de gestion de pointe dans ses ateliers.

« Mon atelier appartenait à un certain Richard Gallant. C’est un homme âgé très gentil pour lequel mon père travaillait dans les années 90. Sa femme s’occupait de tout le travail de bureau, et lorsqu’elle est décédée, il a pensé qu’il ne pourrait pas le faire tout seul », se souvient Bassem. Il a donc dit à mon père : « Je veux vendre, qu’en penses-tu? » J’ai dit à mon père : « Tu sais quoi, reprenons-le. ».

Et comme les bonnes choses vont souvent de pair, Bassem et son père ont bénéficié du fait que le propriétaire du bâtiment était en pleine rénovation au moment de la vente, ce qui leur a permis de démarrer dans des locaux flambant neufs.

Maintenant, avec un espace de production combiné de 557 m2 (6 000 pi2) et huit employés entre les deux ateliers, ainsi qu’un partenariat lucratif avec une bannière de réparation de carrosserie nationale, Simplicity Car Care Montréal Nord est né.

« Mon atelier est devenu le bureau principal et celui de mon père est maintenant mon deuxième bureau. En fait, tout passe par mon atelier; tous les devis et toute la paperasse passent par mon bureau et sont répartis entre les deux ateliers », a déclaré Bassem.

Depuis qu’il s’est associé à la bannière, Bassem et son atelier ont réussi à obtenir une série de certifications OEM et I-CAR, ainsi qu’à conclure un accord assez intéressant avec un atelier voisin, qui a permis à son équipe de se procurer une soudeuse en aluminium presque neuve.

« Il y avait un autre atelier à proximité, un atelier ProColor, qui a fermé au début de la pandémie. Nous avons réussi à acheter une grande partie de son équipement; nous l’avons eu pour si peu et il était presque neuf », a déclaré Bassem.

Même s’il dit qu’il n’utilise pas encore beaucoup la soudeuse, Bassem reconnaît que c’est en prenant ce genre de mesures que les ateliers rentables se distinguent de ceux qui finissent par fermer leurs portes prématurément.

Depuis qu’il s’est associé à Simplicity Car Care, Bassem et son atelier ont réussi à obtenir un grand nombre de certifications OEM et I-CAR. certifications OEM et I-CAR, et sont tombés par hasard une bonne affaire avec un magasin voisin qui a permis à son équipe son équipe a obtenu une soudeuse en aluminium presque neuve.

« Un jour, chaque fabricant élaborera sa propre procédure, et pour chaque procédure, vous aurez besoin d’une nouvelle machine. Au bout du compte, les petits ateliers qui ne peuvent pas suivre la procédure et obtenir l’équipement nécessaire n’auront d’autre choix que de fermer. Soit vous devenez gros, soit vous fermez », a déclaré Bassem.

Ces changements s’étendent même à l’expérience du client, puisque Bassem a noté qu’ils ont même réaménagé leur bureau avant et installé une cafetière et des chaises afin de rendre l’expérience globale un peu plus confortable. Bassem s’est joint à Simplicity Car Care en 2021, marquant ainsi la première aventure de l’entreprise à Montréal.

« À mon avis, l’équipe de Simplicity est parfaitement positionnée pour aider tout centre de collision à se structurer, à rester à jour dans un secteur en constante évolution et à établir de bonnes relations avec les compagnies d’assurance », a déclaré Bassem.

En rehaussant son entreprise et, par ricochet, la qualité de ses réparations, Bassem considère que luimême et son atelier représentent une facette de Montréal-Nord qui passe souvent inaperçue. Le nord de Montréal a une longue histoire de diversité ethnique et culturelle, puisqu’il abrite l’une des plus grandes populations de Canadiens d’origine haïtienne, mais il a souvent été entaché par les effets de la discrimination de la part des médias et des forces de l’ordre.

Bassem considère que son action consiste à dissiper les préjugés négatifs et largement infondés que ses concitoyens ont sur le lieu de son enfance.

« Je veux pouvoir aider les gens de Montréal-Nord parce que j’ai grandi ici », dit Bassem. « Je trouve que beaucoup de gens, surtout à Montréal, pensent que Montréal-Nord a une mauvaise réputation. Il y a toutes sortes de stéréotypes associés à la région. Je veux pouvoir rétablir la vérité : Nous avons de bonnes personnes, bien équipées et compétentes dans notre atelier ».

Il peut sembler cliché, à première vue, de considérer les motivations de Bassem comme purement altruistes, car les transactions commerciales le sont rarement, si ce n’est que ce genre de pensée correspond directement à son caractère. Bassem n’est pas entré dans cette industrie pour s’enrichir ou se donner en spectacle. Bassem est entré dans cette industrie pour nourrir sa famille.

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